MESSAGE N°15, le : 25/11/2005

Jodhpur - Calcutta... Plus rien à faire ici !

Salut tout le monde.

 

Je vous avais donc laissé la dernière fois, il y a peu d’ailleurs, à la gare d’Ajmer au moment de prendre le train pour Jodhpur. Il faut que je vous dise que depuis l’achat de mon guide Lonely Planet Inde, je n’ai qu’une hâte : me rendre à Jodhpur afin de pouvoir admirer l’immense fort, citadelle même, qui domine la ville. En effet, la photo dans le guide le met particulièrement bien en valeur et m’a instantanément donné envie de voir la chose en vrai de dedans la vie. Nous prenons donc un train pour Jodhpur et sommes heureux de constater que, contrairement au reste du pays, dans les trains, c’est pas trop le bordel ! Il y a bien sûr tous les petits tracas administratifs pour mettre les vélos dans le wagon, réservé aux bagages encombrants avec tout un tas de petites signatures et pourboires imaginaires mais, globalement, ça marche. Et puis nous ne sommes pas trop serrés et avons même des places assises, alors...

 

Nous sommes à Jodhpur en début de soirée et nous luttons pour trouver un hôtel. Finalement, les filles et moi emménageons dans un petit hôtel pas du tout cher du tout, alors que Fabien et Sabine, ayant décidé de se faire plaisir, vont prendre possession de leurs appartements dans une espèce de palace dont le prix me fait presque aussi mal au ventre (pour eux, bien sûr !) que mes récents problèmes gastriques...

 

Le lendemain, nous visitons le fameux fort. Déjà, d’en bas, ça claque, mais une fois là-haut !... C’est juste immense. En plus, le fort est bâti sur un socle rocheux de plus de cent mètres de hauteur qui ajoute encore plus à la majesté de l’édifice. Une fois sur place, la visite se fait avec une espèce de walkman vachement bien avec des touches et dont le design rappelle les premiers téléphones portables... On y apprend que le maharadjah actuel est un chic type, super riche, mais un chic type tout de même... Comme quoi, vous voyez.... On y apprend (enfin moi je le savais parce que comme je suis en Inde j’ai un peu lu le guide pour me renseigner) que les nombreuses femmes des maharadjahs successifs (que l’on avait forcées à épouser) devaient commettre une sorte de suicide collectif en se jetant sur le bûcher funéraire de leur mari quand celui-ci décédait... Et elles le faisaient, les folles... Enfin, je dis les folles mais je suis un peu dur car il me semble qu’elles n’avaient pas bien le choix... En tout cas, comment le gars raconte ça, c’est assez drôle. Si je me rappelle bien, il utilise la phrase : « elles se jetaient sur le bûcher dans une splendide union  funèbre » ou un truc du style... 

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De là-haut, j’en profite aussi pour faire quelques photos panoramiques de Jodhpur qui, elle, mérite bien son surnom : la ville bleue ! En plus d’être beau, c’est assez impressionnant. 

Ensuite, nous redescendons manger dans le centre et visiter un peu la vieille ville, la bleue quoi...

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Le jour suivant, au matin, nous prenons les vélos avec les filles pour faire un premier essai et je dois dire qu’elles se débrouillent à merveille. Elles me suivent sans faillir à travers la jungle des voitures, bicyclettes, auto rickshaws, vélo rickshaws, vaches et autres ânes ou vulgaires piétons sans oublier les tracteurs, marchands de fruits ou scooters garés n’importe où, et ce multiplié par 15 ! Nous traversons des quartiers vraiment pauvres, et je repense à la question que me posait Sabine il y a peu : « Mais où se trouve l’Inde des statistiques flamboyantes ? L’Inde qui soi-disant décolle économiquement ? » En tout cas, pour l’instant, à part quelques 4X4 aux vitres teintées par-ci par-là et certains quartiers de Delhi, je ne l’ai pas encore vu cette Inde là... Nous montons sur une autre colline pour faire d’autres panoramiques de la ville et du fort qui la domine.

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Ensuite, nous rejoignons Fabien et Sabine pour aller réserver nos billets de trains (finalement ce sera le bus car le train est déjà complet !) et visiter le joli mausolée tout blanc de Jaswant Tadant. Nous y passons une bonne partie de l’après-midi, notamment à cavaler sur les remparts voisins et nous retournons dans le centre au coucher du soleil. 

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Le soir même, nous prenons notre bus en direction de Jaisalmer : la perle du désert. Après un voyage correct, nous arrivons très très tôt sur Jaisalmer, genre même pas 5 heures du mat... Nous nous rendons à l’hôtel que nous avait recommandé le gars du restaurant où nous avions soupé la veille encore, à Jodhpur, et le gars nous laisse nous installer gratuitement pour finir la nuit dans une grande chambre tous les cinq. Nous nous entendons avec lui sur le prix pour cette chambre plus une autre qui doit se libérer plus tard pour Fab et Sab. Nous émergeons vers les 11 heures et nous rendons dans la vieille ville, à l’intérieur de la magnifique citadelle.

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